小行星是外太空是漂浮的"金矿"?

据报道,专家预测在不久的将来,一场银河淘金热即将拉开帷幕,各路人马将展开激烈竞争,从太空岩石里提炼贵金属。今年年初,美国知名理论物理学家加来道雄曾曝出一句名言,他把小行星形容为外太空中漂浮的金矿,他认为一旦有了外太空矿产资源的补充,地球上发生的任何金属矿产短缺状况都将不足为惧。

小行星是外太空是漂浮的"金矿"?

美国高盛集团也在密切关注太空采矿市场的动向。这家投资银行近日发表声明称:太空采矿的心理壁垒很高,但实际的金融和技术壁垒要低得多。针对每一颗小行星的勘探探测费用约数百万美元,据加州理工学院预测,制造一艘抓取小行星的太空飞船需要26亿美元(约合164亿元人民币)。

目前已知的近地小行星约有9000颗,其中不少富含黄金、铂金等矿物,但水、硅、镍和铁依然是太空经济的开发重点。水经过分解形成氢和氧,填充飞行器后成为动力燃料,清洁而经济;硅可用于发展太阳能系统;而无处不在的镍和铁则是太空制造业的潜在资源。

美国著名天体物理学家奈尔•德葛拉司•泰森表示:史上首个万亿富翁将会是能够开采小行星上自然资源的人。广阔无垠的宇宙里,有取之不尽的资源、用之不竭的能量。一旦太空成为我们的后院,争夺自然资源的战争将成为过去时。

眼下,外太空采矿业竞争的主力是私营企业,但随着卢森堡出台空间资源计划,成为世界上第一个将获取空间资源作为政府计划的国家,这一状况将发生改变。

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